Santiago Gómez Cora: il grande stratega che ha portato la rivoluzione nei Pumas 7s

La rivoluzione delle sette squadre argentine ha il suo nome: Santiago Gómez Cora. l’allenatore di Puma 7s Ha sempre dimostrato di essere un eccezionale stratega di piccoli giochi. In questa stagione, inoltre, è riuscito a rompere il dualismo che caratterizzava questa squadra, che si è comportata bene ai Giochi Olimpici e Mondiali ma non ha raggiunto regolarità nei Circuito Mondiale. Nella gara annuale, sembrava limitare la sua performance al condizionamento per i grandi eventi, dopo di che era tutto da capo.

L’asso di picche e lo stratega: Marcos Moneta e Santiago Gómez Cora

Il titolo vinto ai Vancouver Sevens ha posto fine a una serie di 13 anni senza titoli sul Circuit, comprese quattro finali perse consecutive, ed è il terzo nella storia dei Pumas 7s. Il successo corrisponde alla medaglia di bronzo conquistata a Tokyo 2020 e in questa stagione si aggiunge alla medaglia d’argento conquistata a Malaga e alle tre medaglie di bronzo ottenute a Dubai (due) e Siviglia (a Singapore hanno chiuso al quinto posto). Dopo sei fasi, i Pumas 7 hanno riguadagnato il secondo posto assoluto e, con tre tornei da giocare, sono sei punti dietro il Sudafrica. Non è una conquista isolata, ma il risultato di un processo. Il fatto che la Nuova Zelanda e le Fiji non siano state nelle prime quattro fasi, le vittorie contro di loro rispettivamente a Singapore e in Canada, convalidano questa posizione.

Le lacrime di commozione di Santiago

Gomez Cora, eè il miglior giocatore argentino dei Sevens, ritiratosi da storico provettore del Circuito, ha assunto la guida della squadra dopo la Coppa del Mondo in Russia del 2013. In quel periodo ha ottenuto la medaglia di bronzo a Tokyo 2020, il 5° posto ai Mondiali di San Francisco 2018 e il 6° a Rio 2016, oltre alle medaglie d’oro ai Giochi Olimpici Giovanili di Buenos Aires 2018 (sotto la guida di Lucas Borges) e ai Giochi Panamericani di Lima 2019. Tuttavia, nel World Tour ha sempre vagato tra il 7° e il 9° posto , ad eccezione della stagione 2015/16, dove è stato 5°. A parte alcuni buoni risultati e la competitività, gli mancava la regolarità. Ha usato il Circuito come preparazione per i grandi appuntamenti, dove ha sfruttato tutto il suo potenziale, e poi tutto è ricominciato. Squadre inferiori come Kenya, Scozia, Canada e Stati Uniti hanno vinto le fasi in quel periodo.

La squadra e lo staff tecnico dei Pumas 7s festeggiano l'oro a Vancouver
La squadra e lo staff tecnico dei Pumas 7s festeggiano l’oro a Vancouver

In Argentina, la competizione interna a sette è ridotta a un mese all’anno una volta che i tornei locali di 15 sono finiti, contrariamente a quanto accade con le potenze, che hanno la loro normale competizione per club. Inoltre, Pumas 7s è sempre stato utilizzato come piattaforma per allenare giocatori con il potenziale per giocare per i Pumas, il che ha costretto l’uno e l’altro a ricostruire la squadra dopo ogni ciclo. Lungi dal cercare di rompere questa logica, la rivoluzione di Gomez Cora si basava sull’adattamento ad esso e sulla generazione del cambiamento senza alterarne le condizioni. Se non riesci a battere il tuo nemico, unisciti a lui.

La formula che ha trovato Gómez Cora è stata quella di ampliare la base di giocatori, cosa che è stata raggiunta grazie a un ottimo lavoro di attrarre giovani con un profilo specifico e poi allenarsi nelle abilità del rugby 7 in generale e del sistema di gioco in particolare. , qualcosa ciò si fa nelle concentrazioni nazionali che si svolgono durante tutto l’anno e si consolida quando si tratta di scendere in campo in Circuito. Ciò ha consentito alle prestazioni di rimanere invariate nonostante i cambi di nome.

Per quanto riguarda la squadra che ha vinto il Bronzo a Tokyo sei mesi fa, i Pumas 7s hanno perso cinque giocatori: Lucio Cinti, Santiago Mare e Ignacio Mendy, passato al rugby a 15 (lo stesso di Marcos Moroni che era in rosa). ; Rodrigo Etchart, che si è ritirato dalla nazionale, e Matías Osadczuk si sono infortunati, condizione a cui si è unito di recente il capitano Santiago Álvarez e in cui Fernando Luna è rimasto da prima dei Giochi. Ma la performance collettiva non è stata influenzata. Finora in questa stagione, Gómez Cora ha debuttato con otto giocatori: Tomás Lizazú, Matteo Graziano, Tomás Elizalde, Joaquín Lamas, Santiago Vera Feld, Agustín Fraga, Tobías Wade (che ha fatto un debutto impressionante a Vancouver) e Felipe de la Vega.

Santiago Gómez Cora: il grande stratega che ha portato la rivoluzione nei Pumas 7s

L’esempio più completo è quello di Lucas Moneta. Da quando è comparso in nazionale maggiore alla fine del 2020, il 22enne di San Andrés non ha smesso di sorprendere. Il tryman di Tokyo 2020 e Player of the Year nel 2021 ha ottenuto 10 vittorie a Vancouver (di cui due nella finale contro le Fiji), il massimo in competizione e un record personale per una tappa del Circuit, superando le sette di Los Angeles 2020 Un’ala che, per le sue caratteristiche e anche per il suo modo di correre, ricorda come si giocava… Santiago Gómez Cora.

Inoltre, emblemi come Gastón Revol (leggenda attiva a 35 anni, l’argentino con il maggior numero di partite del Circuito con 395), Franco Sábato (secondo miglior marcatore dietro Gómez Cora con 128) e Germán Schulz (terzo), il sopravvissuti a Rio 2016 e roccaforti come Luciano González, Rodrigo Isgró, Lautaro Bazán Vélez e Felipe Del Mestre appaiono a un livello inquietante. Sono la spina dorsale della squadra.

Gómez Cora ha da tempo ottenuto riconoscimenti internazionali per la sua conoscenza del gioco dei sette e per le sue capacità di stratega. L’Argentina basa il suo sistema sull’ordine difensivo e l’aggressività e su un possesso palla lungo e paziente in fase di attacco. Negli ultimi anni hanno aggiunto molta verticalità all’attacco e sono diventate una delle squadre migliori (se non la migliore) a recuperare palla dopo la propria uscita.

L’ultima volta L’Argentina aveva vinto una medaglia d’oro nel circuito di San Diego 2009, con Gómez Cora come figura all’interno della corte. Era stato anche al primo, a Los Angeles nel 2004. “Bisogna sognare, perché i sogni diventano realtà. Non posso crederci. Ho lottato per questi nove anni da allenatore… prima la medaglia ai Giochi Olimpici, ora questo… Sono molto felice e molto orgoglioso dei miei giocatori”, ha detto tra le lacrime alla trasmissione ufficiale prima di ricevere la medaglia. “Lavoriamo molto duramente per essere qui, ogni giorno. Non è facile per noi, dobbiamo superare tanti problemi, ma basta, ce l’abbiamo fatta”.

I Pumas 7 tornarono tra i primi 13 anni dopo. Prima come uomo di prova, ora come il cervello dell’intera struttura del rugby a sette in Argentina, Santiago Gómez Cora è la forza trainante della rivoluzione dei Pumas 7s.

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