Michael Fox e la lezione di un inguaribile ottimista, che dopo la diagnosi di Parkinson progettò una famiglia numerosa

Michael J. Fox ha ricevuto la diagnosi di Parkinson perché il suo dito tremava e aveva dolori muscolari. Era il 1991 ed era appena uscito Ritorno al futuro III.

Nel 1991 ricevette alcune delle peggiori notizie della sua vita. Michael J. Fox, la giovane star di Ritorno al futuroHa scoperto di avere il Parkinson. Era andato dal neurologo per un piccolo tremore che aveva notato in un dito e per qualche dolore muscolare. Erano passati appena tre mesi dalla premiere della terza e ultima parte della saga, in cui l’eterno adolescente Marty Mcfly -il suo personaggio- viaggiò indietro nel tempo, insieme al suo compagno di avventure Doc Emmett Brown (Christopher Lloyd) intorno al 1885. in la mitica DeLorean. Digerire quella brutta notizia, che avrebbe cambiato radicalmente la sua vita – che fino ad ora, all’età di 29 anni, gli aveva portato solo successo e gioia – è stato solo l’inizio di un’eroica battaglia durata tre decenni. Sempre accompagnato dall’amore della sua vita, Tracy Pollan.

Prima della diagnosi inaspettata, l’attore nato a Edmonton, in Canada, il 9 giugno, esattamente 61 anni fa, non poteva godersi l’andamento della sua carriera. L’ultima parte della saga, aveva alzato la cifra astronomica di 244 milioni di dollari. Molto meno del primo, che ha superato i 381 milioni. Michael J. Fox ha dovuto competere contro se stesso. La prima rata di Ritorno al futuro, pubblicato nel 1985 era stato fantastico, e nulla di quello che fece dopo era paragonabile. Non ha soddisfatto le aspettative come attore drammatico, né come comico per i critici cinematografici. Nelle sue ultime memorie, Non c’è momento migliore per il futuro o per come un ottimista affronta la mortepubblicato da Libros Cúpula, nel 2022, racconta che a quel tempo era molto preoccupato per la direzione della sua carriera e ora si è aggiunta la malattia.

Michael J. Fox con Christopher Lloyd in una scena del film Ritorno al futuro, III'.  L'attore non avrebbe mai immaginato cosa avrebbe dovuto affrontare nella vita (Foto di Universal Pictures/Getty Images)
Michael J. Fox con Christopher Lloyd in una scena del film Ritorno al futuro, III’. L’attore non avrebbe mai immaginato cosa avrebbe dovuto affrontare nella vita (Foto di Universal Pictures/Getty Images)

Improvvisamente, il suo modo di nascondere i problemi, che ora stavano peggiorando, era di riempirsi di lavoro e alcol, molto alcol. Così fino a quando non si è ritrovato isolato dalla sua famiglia. “Finalmente, dopo una notte di gomitate selvagge, mi sono svegliato sul divano e ho trovato Tracy che mi fissava e la birra versata sul tappeto vicino al mio braccio. Osservò la scena e mi chiese semplicemente: “È questo che vuoi veramente?” Ciò che mi ha fatto cambiare la mia vita proprio lì e per sempre non era la rabbia nella sua voce, ma la noia. Ciò che mi ha spaventato a morte è stato quanto fossi stufo di quell’intero spettacolo”, dice nel libro.

Da quel momento, Michael contattò uno psicologo junghiano che lo aiutò a “controllare i suoi demoni”. Ha smesso di bere. E doveva accettare e capire la sua nuova malattia, il Parkinson, che lo avrebbe accompagnato per il resto della sua vita. E si è prefissato un obiettivo: essere migliore di quello che era stato. Che ha superato di gran lunga.

Il suo medico aveva previsto che sarebbe stato in grado di lavorare per altri 10 anni. Aveva solo 29 anni. Nonostante la diagnosi, Michael J. Fox scommetteva sul futuro. Con la moglie, Tracy, che ha conosciuto girando la serie Family Ties (1982-1989) e che ha sposato nel 1988 e ha avuto un figlio, Sam, hanno deciso di allargare la famiglia. Nel 1995 arrivarono i gemelli Aquinnah e Shuyler. E nel 2001, vedendo la casa un po’ vuota, è nata la più piccola: Esmé. Fox racconta anche nelle sue memorie quanto stranamente si sentivano a proprio agio le persone quando gli veniva chiesto se non erano preoccupate di mettere al mondo più bambini dover affrontare l’incognita di una grave malattia neurologica e il timore che possa essere ereditaria. Niente di tutto questo. Non lo erano. “Potremmo aver considerato la domanda inappropriata, ma la risposta è stata: non eravamo preoccupati, e loro non avrebbero dovuto esserlo.

Una famiglia numerosa.  Da sinistra a destra, la figlia più giovane, Esmé, Aquinnah, una delle gemelle;  Tracy Pollan;  Michele Fox;  l'altro gemello, Schuyler e Sam, il più anziano (@realmikejfox)
Una famiglia numerosa. Da sinistra a destra, la figlia più giovane, Esmé, Aquinnah, una delle gemelle; Tracy Pollan; Michele Fox; l’altro gemello, Schuyler e Sam, il più anziano (@realmikejfox)

Sei anni dopo essersi sposato, quattro dopo la diagnosi e tre dopo aver smesso di bere alcolici, l’attore si è reso conto del tipo di legame che aveva con sua moglie. E che in quel momento era più forte che mai. L’arrivo dei gemelli è stato vissuto come una benedizione, un compenso per il tempo perso (voleva fortemente essere padre) o forse un ammiccamento di Dio.

Aquinnah e Shuyler sono nati con un mese di anticipo perché la gravidanza aveva una complicazione: la sindrome da trasfusione da gemello a gemello. Mentre uno cresceva, monopolizzando la placenta e il cibo, l’altro si indebolì. “Il gemello n. 1, pallido e languido di 1.800 grammi, è stato seguito otto minuti dopo dal gemello n. 2, grasso e rubicondo come un pomodoro, di 2.700 chili. E giuro che stavo sorridendo. Ad oggi, la gemella n. 1, Aquinnah, è bella, divertente e intelligente; Non è egoista o avido, ma sa di cosa ha bisogno e come proteggerlo”, ha scritto il padre delle ragazze.

Nel 1998 Michael Fox ha deciso di rendere pubblica la sua diagnosi di Parkinson. In quel periodo divenne un forte promotore della ricerca per combattere la malattia. Nel 2000 ha creato la Michael J. Fox Foundation. Ad oggi ha raccolto più di un miliardo di dollari. Secondo Forbes, l’attore è il più grande donatore della ricerca sul Parkinson negli Stati Uniti.

L'attore Michael J. Fox con sua moglie Tracy Pollan al party di Vanity Fair organizzato per gli Oscar 2017. (Foto di Axelle/Bauer-Griffin/FilmMagic)
L’attore Michael J. Fox con sua moglie Tracy Pollan al party di Vanity Fair organizzato per gli Oscar 2017. (Foto di Axelle/Bauer-Griffin/FilmMagic)

David Marchese, giornalista di Il New York Times Magazine, il prologo del suo libro di memorie mette in evidenza il best-seller delle sue tre memorie precedenti. Ma si ferma alla famiglia che sapeva costruire. “Comunque la si guardi, la sua vita familiare, con sua moglie, Tracy Pollan, con la quale è sposato da trent’anni, è come una favola. Il suo è stato un magnifico secondo atto”, aggiunge.

Fox controlla i movimenti involontari con il potente farmaco Sinemet, di cui ha confessato di aver abusato e nel 1998 si è sottoposto a talamotomia, una procedura chirurgica invasiva in cui viene rimossa una piccola area nel talamo, che si trova nel proencefalo, la base del cervello .del cervello e controlla alcuni movimenti involontari. “Ogni giorno è diverso. Il cerchio delle cose che posso fare sta diventando sempre più piccolo. Ma sono felice di aver trovato cose in mezzo al cerchio che non possono essere toccate, come la mia famiglia e il tempo che ho con loro”. ha detto una volta alla rivista People. La sua carriera di attore è durata il più a lungo possibile, senza grandi successi come negli anni Ottanta, ma con nuove sfide e riconoscimenti. per la serie Città della rotazione (1996-2002) ha vinto un Emmy, tre Golden Globe e due SAG. Nel 2010 ha partecipato La buona moglienel ruolo dell’avvocato senza scrupoli, Louis Canning.

L'attore, a New York, suona la chitarra al gala di A Funny Thing Happened On The Way To Cure Parkinson nell'ottobre 2021, dopo essersi ripreso dall'ultima operazione (Foto di Noam Galai/Getty Images per The Michael J. Fox Foundation)
L’attore, a New York, suona la chitarra al gala di A Funny Thing Happened On The Way To Cure Parkinson nell’ottobre 2021, dopo essersi ripreso dall’ultima operazione (Foto di Noam Galai/Getty Images per The Michael J. Fox Foundation)

La vita lo mise di nuovo sotto pressione, come se avesse avuto poco. E questa volta il Parkinson non c’entra niente. Aveva nuovi sintomi, come gambe deboli, che più di una volta lo lasciavano a faccia in giù sul pavimento. Una risonanza magnetica ha confermato la presenza di un tumore benigno nel midollo spinale, che minacciava di paralizzarlo se gli avessero permesso di continuare a crescere. L’operazione è stata così delicata che nessuno voleva essere “il dottore che ha messo Michael J. Fox su una sedia a rotelle”. Per questo ha nascosto nome e cognome fino a quando non ha trovato un neurochirurgo disposto ad affrontare la sfida. Dopo il complesso intervento, andato a buon fine, lo attendeva una lenta guarigione di quattro mesi e dopo quel tempo ha dovuto imparare di nuovo a camminare.

Fox dice che ha dovuto ricominciare da zero in tutto: “Quando si tratta di allungare il corpo, eseguire i movimenti fondamentali, sedersi o alzarsi da una sedia, afferrare qualcosa che si muove o prendere una palla da baseball lanciata nella mia direzione (senza colpire il pavimento). L’ambizioso obiettivo finale: camminare senza bisogno di aiuto. Percorro chilometri e più chilometri in un breve tratto di corridoio situato al terzo piano della clinica, con un deambulatore prima, con due bastoni poi, con uno solo dopo”, precisa.

Alla presentazione delle sue memorie, nel 2020, ha annunciato il suo ritiro dalla recitazione a causa della mancanza di memoria a breve termine, che gli impedisce di ricordare i copioni (@realmikejfox)
Alla presentazione delle sue memorie, nel 2020, ha annunciato il suo ritiro dalla recitazione a causa della mancanza di memoria a breve termine, che gli impedisce di ricordare i copioni (@realmikejfox)

Con la presentazione di Non c’è momento migliore per il futuroHa annunciato il suo ritiro dalla recitazione. Questo è andato oltre le difficoltà fisiche. Il motivo era la perdita di memoria a breve termine, che l’attore sosteneva fosse stata distrutta. “Ho sempre avuto un vero talento per l’apprendimento e la memorizzazione dei copioni. Tuttavia, negli ultimi due lavori ho attraversato situazioni estreme. Ho avuto grandi difficoltà a farlo”, spiega. Sempre meno cose gli vanno bene, come il suo modo di suonare la chitarra, di disegnare, di ballare. “E recitare sta diventando sempre più difficile. Quindi tutto si riduce alla scrittura. Fortunatamente, mi diverto molto”, dice.

Forse non ha ricevuto abbastanza premi per la recitazione come avrebbe voluto. Ma ha ricevuto altri vincitori. La rivista Time, nel 2007, lo ha inserito tra una delle 100 persone “il cui potere, talento o esempio morale sta trasformando il mondo”. Nel 2010 ha ricevuto una laurea honoris causa in medicina dal Karolinska Institute per i suoi contributi alla ricerca sul Parkinson. Così ha fatto l’Università della Columbia Britannica.

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