Il fondatore di Ualá investe 30 milioni di dollari in imprenditori: così funziona 17Sigma, il fondo che cerca il prossimo “cigno nero” latino

Pierpaolo Barbieri e Bianca Sassoon

Il fondatore e CEO di Ualá, Pierpaolo Barbieriè responsabile di 17Sigma, un nuovo fondo di investimento che inizialmente destinerà 30 milioni di dollari a imprenditori e progetti nella fase iniziale di sviluppo in America Latina.

“Vogliamo restituire alla comunità parte delle opportunità che ci hanno dato e da tempo pensavamo a questa idea. Oggi il 100% del mio tempo è Ualá, ecco perché non ci sarò quotidianamente, ma abbiamo qualcuno che lo farà e molto bene: siamo il primo fondo nella regione gestito da una donna”, ha evidenziato Barbieri dialogando con Infobae. Il riferimento è a Bianca Sassonex Kaszek –il fondo di Hernan Kaza Y Nicholas Szekasyuno dei più importanti della regione–, che guiderà il nuovo strumento di investimento a cui partecipano altri fondi e investitori riconosciuti a livello globale.

“Il fondo che abbiamo lanciato cerca quei “cigni neri” che trasformano settori e creano ecosistemi perché tutto continui a crescere” (Barbieri)

“Abbiamo un continente con un PIL più grande dell’India e con più della metà della popolazione cinese e abbiamo meno del 10% degli investimenti di quei paesi. Il continente è sottoinvestito e ci sono molte opportunità. Abbiamo talento, risorse e un mercato interno, ma mancano gli investimenti per promuovere i progetti. Vogliamo attrarre denaro dal mondo nella regione; vogliamo crescere qui”, ha affermato l’amministratore delegato.

Il nome del fondo ha un background matematico e statistico, forse qualcosa di nerd. Si riferisce a “eventi sigma” che segnalano deviazioni standard altamente improbabili. “Quelle aziende fuori dalla media, ad alto impatto e trasformative sono al centro dei progetti che cerchiamo di incubare”ha sottolineato Barbieri.

Niall Fergurson, lo scrittore e professore di Harvard che ha fatto da mentore a Barbieri durante la sua permanenza in quell'università americana, è anche un investitore (Bloomberg)
Niall Fergurson, lo scrittore e professore di Harvard che ha fatto da mentore a Barbieri durante la sua permanenza in quell’università americana, è anche un investitore (Bloomberg)

Il lancio è avvenuto con più di 10 investimenti a cui era già destinato il 10% del suo fondo iniziale. “Investiamo da ottobre dello scorso anno e siamo indipendenti dal settore. Cerchiamo imprenditori eccezionali con molta ambizione, latinos che cercano di sviluppare mercati e risolvere problemi. Vogliamo raggiungere 30 o 40 aziende in totale nei prossimi anni. A ciascuno ci dedicheremo nel dettaglio”, ha aggiunto Sassoon.

Uno di questi è Flevo, una startup argentina che concede prestiti a persone che vogliono studiare nelle scuole digitali, in particolare la programmazione. “In loro si investe in un powerpoint, per esempio”, ha descritto Sassoon. C’è anche Tarken, un mercato agricolo; OnTop, un colombiano di due ex Rappi che aiutano a reclutare talenti per aziende straniere nella regione; e Foodology, un altro progetto colombiano che sviluppa cucine scure per consegne nel settore gastronomico. Altri sono Bhub (Brasile), Buk (Cile), Jeeves (Messico), Pixel (Metaverso), Trela ​​(Brasile) e Truora (Colombia). “Agricoltura, cibo, pagamenti, metaverso… andiamo dove l’opportunità è in una fase in cui è necessario concentrarsi e, soprattutto, dove possiamo aiutare a creare il team, scalare le operazioni, comprendere i mercati o lanciare il primo prodotto. In quei momenti il ​​sostegno degli investitori vale più di ogni altra cosa, l’ho vissuto con Ualá”, ha spiegato Barbieri.

“Cerchiamo imprenditori eccezionali con molta ambizione, latini che cercano di sviluppare mercati e risolvere problemi. Vogliamo raggiungere 30 o 40 aziende in totale nei prossimi anni” (Sassoon)

Come evidenziato, l’obiettivo del nuovo fondo è sostenere gli imprenditori latinoamericani “dirompenti e innovativi” nelle loro fasi iniziali che cercano di “aumentare i round di pre-seed (pre-seme) e seme (semi) e, occasionalmente, finanziamenti di serie A. Il suo obiettivo principale è promuovere l’innovazione e la disgregazione digitale per rafforzare l’ecosistema digitale latinoamericano, fornendo una crescita più inclusiva e sostenibile nella regione”, è stato evidenziato.

17Sigma ha fondi più grandi come investitori, come General Catalyst e Monashees Partners. Ha anche importanti investitori individuali, come Marcelo Chiara (Stella luminosa); Kevin Ryan (AlleyCorp), Sebastian Mejia (co-fondatore di Rappi), Alan Howard (Gestione patrimoniale di Brevan Howard), Isacco Lee (Exile Content Studio), Diego Dayenoff e il team di gestione di Ualá, tra gli altri. È anche un investitore Niall Fergusonlo scrittore e professore di Harvard che ha fatto da mentore a Barbieri durante la sua permanenza in quell’università americana.

“Il continente è sottoinvestito e ci sono molte opportunità. Abbiamo talento, risorse e un mercato interno, ma mancano gli investimenti per promuovere i progetti. Vogliamo attrarre denaro dal mondo nella regione; vogliamo crescere qui” (Barbieri)

Il contesto è molto complicato in Argentina. Cosa consigliate a un giovane che vuole avviare un’impresa?

Barbieri: La macro trova sempre scuse, ma se si guarda all’opportunità strutturalmente, non c’è regione al mondo con più potenziale dell’America Latina. Ancora di più in tempi in cui i prezzi salgono merci che produciamo e anche da nuovi settori emergenti, come il litio, l’agricoltura ad alta densità e le energie rinnovabili. La digitalizzazione è inesorabile e questo è il momento. Per i prossimi 40 anni, ea differenza di USA, Cina, Europa e Giappone, avremo un profilo demografico giovane. come ho detto Garcia Marquez, “L’America Latina risponde alle tragedie della vita, con la vita”. Avremo consumatori e più mercati della classe media che continueranno a crescere per 30-40 anni. Non c’è posto migliore per investire della regione perché ci sono opportunità che non sono disponibili altrove. Il fondo che abbiamo lanciato cerca quei “cigni neri” che trasformano i settori e creano ecosistemi affinché tutto continui a crescere.

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