Il crack del golf: arrivate le punizioni per 17 giocatori del PGA Tour che si sono esibiti nel campionato arabo

Ai “ribelli” è bastato fare i primi colpi nella prima edizione della LIV Golf Series per il PGA Tour per annunciare bandi a tempo indeterminato per molti dei suoi membri – tra cui Phil Mickelson – che si sono presentati per giocare al Centurion Club di St. Albans , Londra nord. Come anticipato, è stato un giovedì esplosivo, con una sanguinosa distribuzione delle punizioni che è arrivata attraverso un comunicato. Ma in più si trattava di un movimento volto a dissuadere più diserzioni, promettendo di fare lo stesso con qualsiasi professionista che in seguito si unirà al nuovo tour, finanziato con fondi arabi e guidato dall’australiano Greg Norman.

Nella lettera ai membri del PGA Tour, il commissario Jay Monahan elencato 17 giocatori di golf che non potranno competere nei prossimi tornei. L’elenco comprende, tra gli altri, Sergio Garcia, Dustin Johnson, Branden Grace, Martin Kaymer, Graeme McDowell, Kevin Na, Louis Oosthuizen, Charl Schwartzel e Lee Westwood, che si è dimesso dall’essere membri del PGA Tour. Altri, incluso il membro a vita Mickelson, hanno scelto di non interrompere l’appartenenza.

“Questi giocatori hanno fatto la loro scelta per motivi finanziari”, ha detto Monahan. “Ma non possono richiedere gli stessi vantaggi, considerazioni, opportunità e piattaforma dell’abbonamento PGA Tour come te (il giocatore di golf membro). Questa aspettativa manca di rispetto a voi (i giocatori), ai nostri fan e ai nostri partner”. ha interrogato duramente il capo del PGA Tour.

“Hai fatto una scelta diversa, ovvero rispettare le regole del torneo che hai accettato quando hai realizzato il tuo sogno di guadagnare una carta PGA Tour e, soprattutto, competere come parte dell’organizzazione preminente nel mondo del golf professionistico”. la lettera continua, che non menziona Bryson DeChambeau o Patrick Reed, che farebbero parte della LIV Golf a partire dal secondo appuntamento, a Portland. In questo contesto, Mickelson è un caso a parte: resta il sospetto che abbia già scontato una sospensione dopo che a febbraio sono stati pubblicati commenti relativi al PGA Tour, che ha descritto come un circuito di “avidità odiosa”. Poi, nei giorni precedenti il ​​suo debutto in LIV a Londra, il sei volte vincitore del Grande Slam ha detto che non si sentiva obbligato a rinunciare al PGA Tour.

Phil Mickelson, alla 4a buca del campo inglese, nel torneo inaugurale di LIV GolfAlastair Grant – AP

A che punto sono le punizioni? Coloro che sono sospesi o si sono dimessi non potranno giocare al PGA Tour, né ai suoi tour co-sanzionati (incluso il PGA Tour Latin America), anche con gli inviti degli sponsor. Rivolgendosi sempre ai giocatori del tour che comanda, Monahan ha aggiunto: “Probabilmente hai più domande. Qual è il prossimo? Questi giocatori possono tornare? Riusciranno alla fine a giocare ai PGA Tour Champions? Ti preghiamo di confidare nel fatto che siamo preparati ad affrontare queste domande e le affronteremo allo stesso modo in cui abbiamo fatto durante questo processo, essendo trasparenti e rispettando le regole del PGA Tour che hai contribuito a stabilire”.

Il testo, poco formale, cita anche: “Sono sicuro che i nostri fan e partner, che sono sicuramente stanchi di tutto questo parlare di soldi, soldi e ancora soldi, Continueranno a essere intrattenuti e motivati ​​dalla competizione di livello mondiale che mettono in mostra ogni settimana, dove ci sono conseguenze reali per ogni colpo che fai e il tuo legittimo posto nella storia ogni volta che arrivi alla cerchia del vincitore sfuggente”.

In una risposta immediata, una dichiarazione di LIV Golf si è scagliata: “L’annuncio di oggi del PGA Tour è vendicativo e approfondisce il divario tra il Tour ei suoi membri. È preoccupante che il Tour, un’organizzazione dedicata alla creazione di opportunità di gioco per i golfisti, sia l’entità che impedisce ai golfisti di giocare. Certamente, questa non è l’ultima parola su questo argomento. L’era della free agency è appena iniziata e siamo orgogliosi di avere un intero campo di giocatori che si uniscono a noi a Londra e oltre”.

Sergio Garcia sorride prima del calcio d'inizio del torneo inaugurale LIV Golf Invitational
Sergio Garcia sorride prima del calcio d’inizio del torneo inaugurale LIV Golf InvitationalAlastair Grant – AP

Ci sono cose chiare. I giocatori che hanno ritirato la loro iscrizione saranno rimossi dall’elenco dei punti FedExCup dopo il Canadian Open. Questi giocatori non potranno giocare nei tornei PGA Tour come non membri attraverso un’esenzione sponsor o qualsiasi altra categoria di idoneità. Il documento include un ulteriore impegno che gli attuali membri del tour non saranno influenzati negativamente, sotto forma di classifiche, idoneità al torneo o per competere nei FedExCup Playoff, da quei membri sospesi che non si sono ancora dimessi.

Tuttavia, molte altre questioni rimangono nell’aria. Nonostante sia noto che gli US Open rispetteranno – solo per quest’anno – i criteri di qualificazione, sarà interessante conoscere la posizione che prenderanno i Master, ovvero un torneo ad inviti. Lo stesso vale per il British Open, che dovrà presto prendere posizione, visto che l’evento -l’ultimo major della stagione- si terrà dal 14 al 17 luglio. Intanto la LIV Golf ha preso la prima, con uno streaming simile a un’estetica di Formula 1: una colonna con sfondo nero a sinistra, con i nomi e cognomi abbreviati dei giocatori e il logo della squadra che rappresentano.

Si ricorda che partecipano 48 giocatori divisi in 12 gruppi di quattro golfisti; una competizione il cui campione prenderà nientemeno che 4 milioni di dollari e gli ultimi 120.000. Gli infiniti fondi provenienti dal regno dell’Arabia Saudita e la tentazione economica individualmente per alcune delle cifre – Dustin Johnson sarebbe stato pagato 150 milioni di dollari per il solo fatto di aderire al nuovo tour – hanno già prodotto un duro colpo per la salute del golf mondiale.

Giocatori che hanno anticipato le dimissioni dal PGA Tour

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