Benessere. Cinque domande chiave sul mal di schiena

Il mal di schiena è tra i primi tre motivi per cui una persona consulta un medico e rappresenta “il più grande onere di disabilità al mondo”. Secondo i dati del CDC statunitense, la perdita di produttività del lavoro causata dal mal di schiena è di 225 miliardi di dollari all’anno! In quel paese solo il diabete e le malattie cardiache costano più dei problemi alla colonna vertebrale. In Argentina, 4 milioni di persone hanno mal di schiena ad un certo punto della loro vita. Fino al 10% delle persone colpite sviluppa dolore cronico con gravi conseguenze emotive e fisiche per il paziente e conseguenze economiche per il sistema sanitario.

Sotto il termine “mal di schiena” sono inclusi i dolore al collo, alla vita e dolore che si irradia a una o entrambe le gambe. Lombalgia e sciatica sono altri modi per esprimere questo disturbo. Diverse patologie nelle vertebre cervicali e lombari portano alla compressione delle radici nervose che vanno alle braccia e alle gambe ed è questo processo che genera dolore localizzato a seconda della posizione della radice nervosa interessata. Ma, sebbene sia complesso identificare se il problema interessa muscoli, legamenti, articolazioni, ossa o nervi, i pazienti dovrebbero sapere che, con un adeguato interrogatorio ed esame, il medico specializzato può definire il problema e non sarà sempre necessario ottenere una risonanza magnetica della colonna vertebrale -e tanto meno ripeterlo perché il problema persiste-. Occorre anche sapere che si osservano alterazioni del disco, artrosi, restringimento -stenosi- del canale vertebrale e altre patologie della colonna vertebrale, In generale, riflette il passare degli anni e non necessariamente un’alterazione che deve essere corretta. In uno studio pubblicato sul prestigioso New England Journal of Medicine in cui quasi 100 persone di 42 anni in media che non avevano mai avuto mal di schiena sono state sottoposte a risonanza magnetica della colonna vertebrale, nell’80% delle persone valutate sono state diagnosticate ernie del disco (spostate dalla loro posizione normale)! Infine, vale la pena notare che La storia naturale del mal di schiena si risolve spontaneamente nell’85-90% dei casi entro 3 mesi dall’inizio del dolore. In altre parole, molte persone attribuiscono erroneamente il proprio miglioramento a ciò che hanno fatto come cura -e per questo si perpetua l’uso di tecniche che possono essere anche pericolose-, quando in realtà il miglioramento è stato spontaneo.

Il termine “mal di schiena” include dolore cervicale, dolore alla vita e dolore che si irradia a una o entrambe le gambe.Shutterstock – Shutterstock

È normale che i pazienti affetti da mal di schiena effettuino consultazioni multiple con i più diversi medici specialisti – e anche non specialisti – senza risolvere il loro problema. Questo pellegrinaggio infruttuoso favorisce l’offerta di un ampio spettro di “soluzioni” che non lo sono. Pertanto, molti pazienti descrivono di aver provato vari tipi di massaggio, tecniche di stretching, agopuntura, ozono, camera iperbarica e chiropratica, senza successo. Altri provano la kinesiologia convenzionale – ultrasuoni, laser, calore, terapia magnetica – che può causare solo un sollievo temporaneo. La maggior parte riceve iniezioni intramuscolari con corticosteroidi e complessi vitaminici, ma il loro assorbimento è molto irregolare per questa via e quindi l’effetto è nullo o di breve durata. Alcuni eseguono addirittura un blocco con iniezione di corticosteroidi nello spazio epidurale della colonna vertebrale, anche se non ci sono prove di efficacia significativa per questa procedura, che, paradossalmente, è aumentata in modo significativo negli ultimi anni. La probabilità di miglioramento con questi blocchi è inferiore al 50% e va notato che non sono privi di rischi.

Quando il dolore è persistente e il paziente non ha avuto risultati con i trattamenti descritti nel paragrafo precedente, è probabile che si consideri un intervento chirurgico. La chirurgia convenzionale e la microchirurgia sono indicate solo in casi eccezionali di patologia vertebrale ed è nell’idoneità del medico curante identificare quei pochi pazienti che trarranno beneficio solo in sala operatoria. Diversi studi hanno confrontato i risultati dei pazienti trattati con un intervento chirurgico rispetto ai gruppi trattati con la riabilitazione, dimostrando che mentre la chirurgia si traduce in una più rapida riduzione del dolore, a medio e lungo termine, non vi è alcuna differenza di beneficio tra un trattamento rispetto all’altro. Con questa evidenza e poiché la chirurgia è un metodo invasivo con determinati rischi, si dovrebbe sempre provare prima un metodo non invasivo. È comune vedere pazienti con dolore severo che si ripresenta mesi o anni dopo l’intervento chirurgico alla colonna vertebrale ed è più complesso avere successo con un trattamento su una colonna vertebrale che è già stata operata.

La sequenza descritta si ripete nella maggior parte dei pazienti senza che sia stato tentato un trattamento adeguato. La cosa corretta è usare farmaci specifici -corticosteroidi e alcuni antidepressivi e anticonvulsivanti che hanno un effetto analgesico- per via orale. Questo deve essere combinato con sessioni di Rieducazione Posturale Globale (RPG). L’RPG è una tecnica che Philip Souchard ha sviluppato in Francia nel 1981, originariamente per curare la scoliosi, e che ha insegnato regolarmente durante le visite in Argentina e Brasile. Durante il trattamento, i terapisti allungano e rafforzano i muscoli che sostengono la colonna cervicale e lombare nella parte posteriore (paraspinale) e anteriore (pettorale e addominale). Ciò consente al progressiva separazione delle vertebre e cambiamento strutturale della colonna vertebrale con conseguente miglioramento dei sintomi causati dalla compressione della radice nervosa.

Per valutare questa tecnica, abbiamo deciso applicare la combinazione di medicina per via orale e RPG in due studi con più di 100 pazienti che hanno avuto mesi di dolore e capacità limitate di portare avanti la vita quotidiana. Diciotto di loro hanno evitato un intervento chirurgico programmato e il restante 85% ha avuto un miglioramento altamente significativo che è continuato a due anni di follow-up. I risultati di questi studi sono stati presentati a due congressi di neurologia negli USA con forti ripercussioni nell’ambiente medico e mediatico (Estol CJ, Neurology 1999;52:128; Estol CJ, Neurology 2005;64:405 -406.). Il Dr. Rollin Gallagher, direttore di una clinica del dolore a Filadelfia ed editore della rivista “Pain Medicine” è stato intervistato dalla rivista Neurology Today e ha commentato il nostro studio: “… i risultati sono eccellenti per il grande gruppo di pazienti studiati, motivo per cui è giustificato uno studio clinico su larga scala. Poiché la tecnica non è invasiva e molto meno costosa delle alternative (p. es., chirurgia e blocchi), vale la pena provare nei pazienti affetti.

La maggior parte dei trattamenti utilizzati non ha prove di efficacia e non sono migliori di questa tecnica, quindi questi risultati sono superiori e A quanto pare durano almeno 2 anni”. Il Dr. Miroslav Backonja, Professore di Neurologia e Anestesiologia e Direttore della Clinica del Dolore presso l’Università del Wisconsin, ha commentato nella stessa intervista: “Non sono sorpreso dai risultati. La nostra esperienza clinica ci ha mostrato che i pazienti, in particolare quelli con dolore spinale, che sono motivati ​​e aderiscono a terapie del dolore come esercizi e programmi di riabilitazione, migliorano in modo molto significativo”. È stato particolarmente gratificante vedere che lo stesso Souchard ha citato il nostro lavoro nei suoi post sui giochi di ruolo. Va notato che, dal momento che l’uso di questa tecnica è diventato popolare, il paziente deve assicurarsi che il terapeuta abbia le qualifiche appropriate per evitare di sentirsi frustrato se non ottiene i risultati attesi.

La maggior parte delle manifestazioni di malattia spinale causata da stenosi, ernia del disco, spondilosi e altre anomalie
La maggior parte delle manifestazioni di malattia spinale causata da stenosi, ernia del disco, spondilosi e altre anomalie Shutterstock

Un’eccezione a tutto quanto sopra che merita di essere menzionata è la “sindrome del piriforme”. Questo quadro si traduce in un dolore molto simile alla sciatica causato da una malattia della colonna vertebrale, ma l’origine è che il muscolo piriforme -uno dei muscoli che fanno parte dei glutei- contratture e strangola il nervo sciatico provocando un quadro difficile da differenziare da sciatica convenzionale. Ciò si verifica più frequentemente nelle persone che portano un portafoglio o un cellulare nella tasca posteriore dei pantaloni o che svolgono attività prolungate su un sedile rigido. Il trattamento si basa su esercizi di allungamento del muscolo piriforme che riescono ad invertire il problema in un periodo medio di 3 mesi.

In sintesi, la maggior parte delle manifestazioni di malattia spinale causate da stenosi, spostamento dei dischi, spondilosi e altre alterazioni migliorano con tecniche riabilitative specifiche (RPG) e l’appropriata combinazione di diversi farmaci. Nel raro scenario in cui il trattamento medico non ha successo, i metodi invasivi (blocchi e chirurgia) dovrebbero essere l’ultima risorsa.

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