Alzheimer: uno stile di vita sano può ritardare l’insorgenza della malattia fino a 6 anni

Gli scienziati hanno indicato cinque fattori di stile di vita sano: una buona dieta, attività cognitiva stimolante, esercizio fisico frequente, una vita senza fumo e consumo moderato di alcol (Getty)

Più di 55 milioni di persone nel mondo hanno una malattia legata alla demenza, secondo i dati dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS). Questo numero quasi raddoppierà ogni 20 anni, raggiungendo 78 milioni nel 2030 e 139 milioni nel 2050. Gran parte dell’aumento sarà nei paesi in via di sviluppo.

Di fronte all’avanzare di questa malattia mentale, gli scienziati stanno studiando come prevenirne o ritardarne la comparsa. Ora, una nuova analisi lo ha dimostrato uno stile di vita sano potrebbe ritardare l’insorgenza del morbo di Alzheimer fino a sei anni e ridurre la durata della convivenza con la demenza, secondo un nuovo studio prospettico della University of Michigan Medical School e del suo pari presso l’Università di Chicago, appena pubblicato su Il giornale medico britannico.

Sebbene fosse già noto che una buona dieta, esercizio fisico e la riduzione del consumo di tabacco e alcol aiutavano le persone a vivere più a lungo, non si sapeva se quegli anni in più sarebbero stati rovinati da malattie dell’invecchiamento, come l’Alzheimer.

Lo ha scoperto il nuovo studio le persone con quattro o cinque fattori di stile di vita sano (tra cui una buona dieta, attività cognitiva stimolante, esercizio fisico regolare, vita senza fumo e consumo moderato di alcol) all’età di 65 anni vivevano più a lungo dei loro coetanei con zero o uno dei fattori di salutespiegato Klodian Dhanaspecialista di Centro medico della Rush University di Chicago. Le donne, come rilevato dagli scienziati nella loro ricerca, hanno aggiunto 3,1 anni di vita, mentre gli uomini 5,7 anni.

Più di 55 milioni di persone nel mondo hanno una malattia legata alla demenza, secondo i dati dell'Organizzazione Mondiale della Sanità (Getty)
Più di 55 milioni di persone nel mondo hanno una malattia legata alla demenza, secondo i dati dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (Getty)

Della loro aspettativa di vita totale all’età di 65 anni, le donne con quattro o cinque fattori di salute hanno trascorso il 10,8% degli anni rimanenti con la demenza di Alzheimer, mentre le donne con zero o un fattore hanno speso il 19,3%. Gli uomini con quattro o cinque fattori di salute hanno trascorso il 6,1% del resto della loro vita con la demenza, mentre quelli con zero o uno hanno speso il 12%. “All’età di 85 anni, queste differenze erano ancora più evidenti”, ha detto Dhana.

Stili di vita sani sono stati collegati a un minor rischio di demenza di Alzheimer e una vita più lunga, “ma con l’aumento dell’aspettativa di vita, sempre più persone raggiungono un’età in cui il declino cognitivo e la demenza diventano sempre più comuni. L’età avanzata è fortemente associata a un aumentato rischio di demenza, quindi mentre uno stile di vita più sano potrebbe ritardare l’insorgenza della malattia, potrebbe anche aumentare il numero di anni trascorsi con la demenza”. HwaJung Choi, coautore dello studio e professionista dell’Università del Michigan.

“Una migliore comprensione di questa sfumatura (anni vissuti con demenza contro senza) è importante per valutare le implicazioni generali degli interventi che promuovono uno stile di vita sano per gli individui, le famiglie e la società. Chiaramente, ridurre l’incidenza e la prevalenza della demenza è un imperativo urgente di salute pubblica per sistemi di assistenza a lungo termine sostenibili. Il morbo di Alzheimer e le altre demenze sono tra le condizioni di salute più costose, sia economicamente che socialmente, e hanno un profondo impatto sulle persone che ne soffrono, sulle loro famiglie e sulla società in generale”.

Si stima che 6,5 milioni di adulti negli Stati Uniti abbiano la demenza.. Il costo nazionale della cura delle persone con Alzheimer e altre demenze è stimato a 321 miliardi di dollari nel 2022, secondo l’American Alzheimer’s Association. Inoltre, la famiglia e gli amici contribuiscono con altri 271 miliardi di dollari in cure non retribuite.

Nella loro analisi, Dhana e colleghi hanno valutato dati di 2.449 anziani con un’età media di 76 anni nel Chicago Health and Aging Project (CHAP) che sono stati reclutati tra il 1993 e il 2009. La popolazione dello studio comprendeva 2.110 persone senza demenza di Alzheimer al basale e 339 persone con demenza di Alzheimer prevalente. Più della metà dei partecipanti (57% donne e 56% uomini) erano afroamericani.

All'aumentare dell'aspettativa di vita, aumenta anche la possibilità di contrarre malattie dell'invecchiamento, come la demenza (Getty)
All’aumentare dell’aspettativa di vita, aumenta anche la possibilità di contrarre malattie dell’invecchiamento, come la demenza (Getty)

I partecipanti hanno completato questionari dettagliati sulla frequenza degli alimenti e sullo stile di vita. e sono stati valutati cinque fattori di uno stile di vita sano:

1 – Una dieta ricca di cereali integrali, verdure a foglia verde e legumi e povera di fast food, fritti e carne rossa

2 – Stimolare le attività cognitive come leggere, fare cruciverba, giocare o visitare un museo

3 – Attività fisica moderata o vigorosa, almeno 150 minuti a settimana comprese passeggiate, giardinaggio o nuoto

4 – Vietato fumare

5 – Consumo di alcol basso o moderato

La qualità della dieta è stata determinata utilizzando il punteggio della dieta mediterranea-DASH. Intervento dietetico per il ritardo neurodegenerativo (MIND), che è stato significativamente associato a un declino cognitivo più lento e a un minor rischio di demenza di Alzheimer incidente.

Per ogni fattore di stile di vita, i partecipanti hanno ricevuto un punteggio di 1 se soddisfacevano i criteri di salute e 0 in caso contrario. I punteggi per cinque fattori di stile di vita sono stati aggiunti per ottenere un punteggio finale da 0 a 5, con un punteggio più alto che indica uno stile di vita più sano.

I risultati hanno mostrato che all’età di 65 anni, le donne con uno stile di vita sano potevano aspettarsi di vivere fino a 89 anni e gli uomini fino a 88. Al contrario, l’aspettativa di vita media per le donne con abitudini malsane era di 86 anni e di 82 per gli uomini.

Per le donne con uno stile di vita sano, solo 2,6 anni sono stati persi a causa del morbo di Alzheimer e 1,4 per gli uomini. Ma le donne malate hanno sofferto in media di 4,1 anni di demenza, mentre gli uomini hanno trascorso 2,1 anni con la malattia.

Lo studio ha suggerito che l’età approssimativa di insorgenza della demenza tra le donne sane sarebbe di circa 86 anni, rispetto agli 81 anni delle donne malate. Per gli uomini sani, ci si può aspettare che l’Alzheimer inizi intorno agli 86 anni, ma gli uomini malati possono aspettarsi una diagnosi 6 anni prima, intorno agli 80 anni.

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