10 giorni di furia: l’assalto di Elon Musk su Twitter | Economia

Elon Musk, a un evento lo scorso febbraio presso la base SpaceX, nel sud dello Stato del Texas.JIM WATSON (AFP)

Twitter ha dato a Elon Musk uno dei suoi più grandi mal di testa. Era l’agosto 2018, molto prima che il magnate della tecnologia annunciasse la sua offerta di acquisto per 43.400 milioni di dollari, circa 40.000 milioni di euro. L’uomo d’affari ha poi assicurato sul social network di avere finanziamenti sufficienti per portare Tesla fuori dal mercato azionario e trasformarla in una società privata acquistando la quota a 420 dollari. L’autorità di regolamentazione dei valori mobiliari statunitense (SEC) l’ha considerata a bluff e ha descritto il messaggio come “falso e fuorviante”. Ha aperto un’indagine che, mesi dopo, ha costretto Musk a dimettersi dalla carica di presidente della società da lui fondata. Questo giovedì, Musk ha spiegato che la situazione dell’azienda automobilistica era precaria, ma che aveva le risorse per completare l’operazione. “Le banche mi hanno detto che se non avessi ceduto alla SEC avremmo potuto andare in bancarotta. È come avere una pistola puntata alla testa di tuo figlio. Quindi ho concesso illegalmente. Quei bastardi…”, ha affermato l’uomo più ricco del mondo in una conferenza TED. Pochi secondi dopo ha detto al pubblico: “Non mi piace perdere. A molte persone non piace. Ma la verità conta molto per me, in modo patologico”.

Questa è la nuova crociata di Elon Musk (Pretoria, 50 anni), che questa settimana ha sorpreso lanciando un’offerta pubblica di acquisto ostile per la società tecnologica di San Francisco, per la quale sta offrendo $ 54,20 per azione per toglierla dal mercato azionario e guadagnare è privato. “Ho intenzione di mantenere tutti gli azionisti consentiti dalla legge in una società privata, che è di circa 2.000… Non voglio monopolizzare”, ha detto Musk. Il prezzo della sua proposta contiene un velato cenno alla marijuana (il 20 aprile si scrive abbreviato in inglese 4-20, ed è la giornata internazionale della cannabis, con la quale Musk ha flirtato in pubblico, fumando durante la registrazione di un podcast).

L’eccentrico miliardario sta ora cercando di diventare un paladino della libertà di espressione. “Ho investito in Twitter perché penso che abbia il potenziale per essere la piattaforma per la libertà di espressione in tutto il mondo. E credo che questa libertà sia un imperativo sociale per qualsiasi democrazia funzionante”, ha detto giovedì nella lettera a Bret Taylor, il presidente dell’azienda. Ore dopo, davanti al curatore delle conferenze TED, Chris Anderson, ha spiegato alcune delle misure che avrebbe preso se riuscisse a rimanere per l’azienda fondata da Jack Dorsey, Evan Williams, Biz Stone e Noah Glass. Una delle sue “priorità massime” sarebbe quella di sbarazzarsi degli eserciti di bot che proliferano sulla piattaforma. “Rendono il prodotto molto peggio”, ha detto.

Pillola velenosa contro il muschio

L’annuncio dell’OPA ostile non ha colto alla sprovvista gli undici direttori che compongono il consiglio di amministrazione, uno spazio in cui convivono veterani di Wall Street e Washington, come Robert Zoellick, con accademici di Stanford specializzati in intelligenza artificiale, come il dott. Fei-Fei Li. Da quando Musk ha riferito alla SEC di aver rilevato il 9,1% dell’azienda, i dirigenti hanno elaborato una strategia per resistere all’eccentrico milionario. Dorsey e il CEO Parag Agrawal hanno accolto pubblicamente Musk, ma hanno anche delineato un piano per contenerlo. Ciò includeva l’offrirgli un posto nel consiglio, che il proprietario della Tesla prima accettò, poi rifiutò giorni dopo, un cambiamento di opinione che pochi allora prevedevano sarebbe seguito da un’offerta per il pieno controllo.

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La strategia aziendale ha come epicentro la cosiddetta pillola velenosa (pillola velenosa). Questo strumento è stato lanciato venerdì in risposta alla sfida di Musk. È progettato per proteggere i diritti degli azionisti e rende più difficile per Musk possedere più del 15% della società per almeno un anno consentendo ad altri titolari di acquistare più azioni con uno sconto, diluendo le partecipazioni.

Twitter ha comunicato venerdì che la pillola velenosa non è incompatibile con la società che studia le offerte di acquisto. Il New York Post ha rivelato che Musk ha concorrenza, dal momento che ci sono altre parti interessate nel social network: principalmente, Thoma Bravo, un fondo di investimento privato specializzato in tecnologia con risorse del valore di 100.000 milioni di dollari. Il fondo, tuttavia, ritiene sconsigliabile toglierlo dal mercato azionario perché l’azienda è priva di un flusso di cassa solido e continuo, essenziale per renderla privata.

Musk, invece, è un utente attivo del social network, dove è seguito da oltre 82 milioni di persone, l’ottavo di una lista guidata dall’ex presidente Usa Barack Obama con 131 milioni. Di recente Musk ha spiegato che dietro i suoi messaggi, capaci di muovere il mercato – lo ha fatto ultimamente con diverse criptovalute – e che di solito non lasciano nessuno indifferente, ci sono soprattutto grandi dosi di improvvisazione. “Non mi fermo a pensare a un grande piano per il mio conto. Sono letteralmente seduto in bagno e penso ‘haha, questo è divertente’, ed è così che esce il tweet”, ha confessato il magnate.

Più seriamente, Musk ha espresso la speranza che Twitter sottoponga la sua offerta al voto degli azionisti e non abbia una decisione unilaterale da parte del consiglio di amministrazione contro di essa. Non ha ancora risposto alla pillola velenosa rilasciata da Twitter. Giovedì sì, aveva avvertito il suo presidente che non avrebbe accettato un affare e che la sua offerta era definitiva. “Se non viene accettato, dovrei riconsiderare la mia posizione di azionista”, ha poi minacciato. Quello stesso giorno, le azioni del social network sono scese di quasi il 2% (a 45,08 dollari per azione), il che ha portato molti analisti a concludere che l’offerta non è irresistibile. “Non vicino al valore intrinseco di Twitter date le proiezioni di crescita”, ha affermato su Twitter il principe saudita Alwaleed Bin Talel, che possiede il 5% della società. “La mia conclusione è che Musk sta fregando la SEC”, ha detto il collega imprenditore tecnologico Mark Cuban.

La grande incognita è come Musk può finanziare l’operazione. La sua fortuna, che supera i 270.000 milioni di dollari, secondo Forbes, è legato alle azioni Tesla, quindi a meno che non faccia una grande vendita di quelle azioni, avrebbe bisogno di aiuto per completare l’accordo. La banca Morgan Stanley sta consigliando il miliardario sulla strategia e potrebbe prestare parte dell’importo richiesto.

A Wall Street si ipotizza che Peter Thiel, un controverso uomo d’affari libertario che, come lo stesso Musk, pensa che tutte le voci, anche le più radicali, dovrebbero avere un posto sulla piattaforma, potrebbe essere interessato a essere uno dei suoi partner nella crociata per il controllo di Twitter. Thiel ha coinciso con Musk su PayPal, una piattaforma di pagamento digitale che i due hanno contribuito a rendere una delle più importanti. Ma l’esperienza ha avuto un impatto enorme su due ego così grandi. “Musk pensa che Peter sia un sociopatico e Peter pensa che Musk sia una frode e uno spettacolo”, osserva il giornalista Max Chafkin in una biografia di Thiel pubblicata di recente, che è entrato nella mischia politica cercando di finanziare candidati vicini a Donald Trump per le elezioni di novembre . Secondo Il giornale di Wall StreetThiel è favorevole al cambiamento che Musk vuole stampare su Twitter, ma non ha ancora deciso di sostenere l’operazione con la sua fortuna, che secondo i calcoli di Bloomberg si aggira intorno agli 8.000 milioni di dollari.

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